Skip to content

China: presunto proveedor de los opioides que asolan a Estados Unidos

July 6, 2017

Es lo que tiene lo barato y que te proporcione un “viaje” inmediatamente despu√©s de haberlo ingerido. Que se vende como tacos y causa muertes por sobredosis. Hablamos del Fentanilo, un opi√°ceo para tratar el dolor asociado al c√°ncer, entre otras enfermedades. Hoy se ha convertido en una de las drogas que m√°s preocupa a las autoridades de EEUU.

Patricia Sulbar√°n Lovera nos trae esta investigaci√≥n para BBC Mundo: “Las conexiones de China con la epidemia de adicci√≥n a los opioides que asola a Estados Unidos“.

El traficante de drogas Leroy Shuarod Steele le vendió un analgésico tan potente a uno de sus clientes en el estado de Ohio (EE.UU.) que este murió de inmediato por sobredosis.

En enero de este a√Īo, Steele, de 36 a√Īos, admiti√≥ en un tribunal haberle suministrado en marzo de 2015 una¬†dosis letal de fentanilo¬†a la v√≠ctima, identificada solamente con las iniciales T.R.

Se trata de un opioide sint√©tico¬†50 veces m√°s poderoso que la hero√≠na¬†y 100 veces m√°s que la morfina, que se usa legalmente para tratar dolores cr√≥nicos pero que en los √ļltimos a√Īos ha desatado una crisis de muertes en el pa√≠s por su consumo abusivo.

El acusado confesó también haber adquirido el sedante a proveedores en China, para luego distribuirlo en las ciudades de Akron y Fairlawn, en el estado de Ohio, en el centro noreste del país.

  • Fentanilo, la droga 50 veces m√°s potente que la hero√≠na que tiene en alerta a EE.UU.

    El caso, sin embargo, estuvo lejos de conmocionar a las poblaciones de ambas localidades. Sus residentes se han habituado a las muertes provocadas por el consumo de este analgésico, una de las drogas que más preocupa a las autoridades del país.

    “Esta es una vida humana m√°s perdida por causa de los opioides tra√≠dos a Ohio desde China”, dijo en enero la fiscal Carole Rendon, a cargo del distrito en el que ocurri√≥ el delito.

    Las palabras de Rendon han sido replicadas por otros funcionarios en estados como Kentucky, Nuevo Hampshire y Virginia Occidental, donde, además de Ohio, las muertes por sobredosis de fentanilo y heroína han aumentado sostenidamente desde 2011, hasta el punto de considerarse una epidemia.

     Fentanilo

    Es un opioide sintético originalmente fabricado para servir como analgésico y anestésico; sin embargo, su potente efecto -es 50 veces más fuerte que la heroína- lo ha vuelto una droga atractiva de abuso.

    9.580 personas murieron en 2015 en EE.UU. por sobredosis de fentanilo y drogas similares, 73% m√°s que en 2014.

    • 144¬†personas murieron diariamente por intoxicaci√≥n con drogas en 2015.

    • Entre US$3.000 y US$5.000¬†est√° valorado el kilogramo para la venta. El mismo puede comercializarse entre US$40.000 y US$80.000 en EE.UU.

    • 52.000¬†estadounidenses murieron por sobredosis de drogas en 2015; el 63% involucr√≥ un opioide.

    Getty

    En 2015, el a√Īo m√°s reciente del que se tienen datos disponibles, el fentanilo y otros opioides sint√©ticos similares mataron a casi¬†10.000 personas en EE.UU., un 73% m√°s que en 2014.

    Y la autoridad sanitaria del pa√≠s advierte que los n√ļmeros van en aumento.

    • La dura imagen de unos padres con una sobredosis de hero√≠na con la que la polic√≠a en EE.UU. quiere crear conciencia

      La Administraci√≥n para el Control de Drogas (DEA, por su sigla en ingl√©s) se√Īal√≥ en un informe de noviembre del a√Īo pasado que el fentanilo il√≠cito es responsable de la crisis por sobredosis que asola al pa√≠s. Y que¬†China tiene mucho que ver.

      ¬ŅPor qu√©?

      Lo fabrica

      El gigante asi√°tico es el¬†principal proveedor de fentanilo ilegal¬†y otros de sus derivados a Estados Unidos, seg√ļn puntualiz√≥ el mismo reporte de la DEA del a√Īo pasado.

      La agencia antidrogas explic√≥ entonces que la mayor√≠a de los env√≠os de fentanilo ilegal llegaban por contrabando desde China ‚ÄĒen menor medida desde M√©xico‚ÄĒ por medio del servicio de correo postal estadounidense.

      Los traficantes adquieren en el país asiático fentanilo en polvo, químicos asociados y máquinas para fabricar píldoras. El fármaco se procesa luego en EE.UU. y se mezcla con heroína u otros componentes similares.

      China es una fuente global de fentanilo porque sus grandes industrias farmac√©uticas y qu√≠micas est√°n pobremente reguladas y monitoreadas, apunt√≥ en un informe de este a√Īo la Comisi√≥n de Revisi√≥n Econ√≥mica y de Seguridad entre EE.UU. y China (USCC, por su sigla en ingl√©s).

      Este comit√© fue creado en el a√Īo 2000 para presentar informes al Congreso estadounidense sobre las relaciones entre ambos pa√≠ses.

      mapa fentanilo

      Sin embargo, China ha invertido esfuerzos internos para regular la fabricación y venta del fentanilo y sus componentes, tras negociaciones que iniciaron en 2015 con el gobierno estadounidense.

      • Las 100 palabras que ayudaron a desencadenar la crisis de adicci√≥n a los opi√°ceos que afecta a Estados Unidos

        La primera acci√≥n de Pek√≠n fue prohibir en octubre de ese a√Īo la producci√≥n y venta de m√°s de 100 qu√≠micos sint√©ticos, entre los que hab√≠a algunos compuestos del fentanilo.

        Paradójicamente, estas sustancias no contaban con mayores regulaciones en China ya que no eran consumidas de forma abusiva en el país asiático.

        Estados Unidos, a su vez, anunció la apertura de una segunda oficina de la DEA en China y el pasado enero su director visitó ese país por primera vez en más de una década.

        Dos meses despu√©s de ese viaje, Pek√≠n sum√≥ a la lista de sustancias prohibidas cuatro componentes claves utilizados para fabricar fentanilo, una decisi√≥n que la DEA celebr√≥ como un¬†“punto de inflexi√≥n”¬†en la lucha contra el tr√°fico il√≠cito de esta droga a EE.UU.

        El fentanilo ilegal es más barato, potente y letal que la heroína.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
        Image captionEl fentanilo ilegal es más barato, potente y letal que la heroína.

        “A ra√≠z de la prohibici√≥n de esos cuatro qu√≠micos, es dif√≠cil afirmar si China sigue siendo el principal proveedor de fentanilo a Estados Unidos”, advirti√≥ a BBC Mundo un portavoz de la DEA.

        Sin embargo, a√Īadi√≥, todav√≠a es temprano para registrar un declive en el n√ļmero de v√≠ctimas por consumo de fentanilo en Estados Unidos.

        Los esfuerzos han sido resaltados positivamente por ambas naciones, aunque la USCC advierte que China ha tenido dificultades para monitorear el funcionamiento de laboratorios farmacéuticos legales e ilegales, lo que ha llevado a una continuación en la producción y exportación de drogas ilícitas.

        • La silenciosa epidemia de sobredosis que asola un rico suburbio en Estados Unidos

          Adem√°s, la colaboraci√≥n entre ambos pa√≠ses en este respecto¬†supone un tema de fricci√≥n diplom√°tica, seg√ļn le explic√≥ a BBC Mundo Howard Zhang, editor del servicio chino de la BBC.

          “El gobierno chino ha negado en varias ocasiones que las drogas que exporta o sol√≠a exportar fuesen la causa de todas esas muertes por sobredosis en Estados Unidos”, dijo Zhang.

          Un hombre prepara una dosis de heroína para inyectársela.Derechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
          Image captionA menudo el fentanilo se mezcla con heroína.

          Durante una reuni√≥n sobre narc√≥ticos de Naciones Unidas a mediados del a√Īo pasado, Liu Yuejin, viceministro chino de Seguridad P√ļblica, dijo que los pa√≠ses que consumen drogas ilegales “no tienen justificaci√≥n en exigir que solo los pa√≠ses productores de drogas combatan su fabricaci√≥n; tambi√©n¬†deben abordar el mercado de consumo“.

          Por correo postal y con bitcoins

          Ese mercado de consumo, que sigue aumentando en Estados Unidos debido a la alta incidencia de la dependencia a los opioides, es una oportunidad de negocio para los traficantes, que ante las prohibiciones impuestas por China han buscado formas ingeniosas de seguir fabricando fentanilo, más adictivo y barato que la heroína.