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Encuentran huellas de dinosaurios en España que indican su rapidez

10 diciembre, 2021

Dos huellas de huellas fosilizadas del Período Cretácico de hace unos 120 millones de años descubiertas en la región de La Rioja, en el norte de España, muestran que las especies de dinosaurios carnívoros de tamaño mediano que las hicieron podían correr a unos 45 kilómetros por hora.

Esto coincide aproximadamente con la velocidad máxima alcanzada por el velocista jamaicano Usain Bolt, el ser humano más rápido del mundo.

Los dinosaurios carnívoros estaban armados con dientes amenazadores dentro de mandíbulas musculosas, empuñaban peligrosas garras en sus manos y pies, y contaban con una aguda visión y sentido del olfato. Además, como confirma una nueva investigación, algunos también fueron bastante rápidos.

Se descubrieron dos pistas ubicadas a unos 20 metros (65 pies) de distancia, una con siete huellas y la otra con cinco. Cada pista, una impresión de un pie de tres dedos con garras, mide alrededor de 30 cm de largo.

La velocidad solo se sumó al arsenal de dinosaurios carnívoros como las especies que dejaron huellas en España. “Su capacidad para correr muy rápido y sus habilidades de maniobra seguramente les permitieron perseguir presas de manera muy eficiente. Y, por supuesto, no me gustaría ser atrapado por este tipo en la orilla de un río”, dijo Pablo Navarro-Lorbes, estudiante de doctorado en paleontología de la Universidad de La Rioja en España y autor principal de la investigación publicada en la revista Scientific Reports.

Las huellas tenían características que mostraban que fueron hechas por un terópodo, un grupo que abarca a todos los dinosaurios carnívoros, incluido el Tyrannosaurus rex. Los terópodos eran bípedos, con el más grande de quizás 50 pies (15 metros) de largo.

Los investigadores creen que los rastros fueron hechos por dos individuos diferentes de la misma especie. Sospechan que era de una de las dos familias de terópodos: los espinosáuridos, muchos de los cuales eran comedores de pescado, o carcharodontosaurios, conocidos por sus dientes parecidos a los de un tiburón. Los individuos medían entre 13 y 16 pies (4-5 metros) de largo y 7 pies (2 metros) de alto, y pesaban 440-660 libras (200-300 kg).

¿Cómo calcularon su velocidad?

La velocidad de carrera se calculó en función de la relación entre la altura de la cadera del animal, estimada a partir de la longitud de la huella, y la longitud de la zancada. La longitud de la zancada de una de las vías era de 18,3 pies (5,6 metros), mientras que la otra era de 17,2 pies (5,2 metros).

Uno de los dinosaurios corrió de 31,7 a 44,6 km / h, entre las velocidades más altas jamás estimadas para un dinosaurio, y el otro a 23,4-37,1 km / h. Una pista indica un aumento suave de la velocidad. El otro sugiere un animal maniobrando mientras corría.

La paleontóloga de la Universidad de La Rioja y coautora del estudio, Angélica Torices, dijo que la velocidad ayudó no solo a cazar, sino a huir del peligro, incluidos “terópodos más grandes que podrían verlos como sus presas”.

De las innumerables huellas de dinosaurios que se encuentran en todo el mundo, casi todas representan caminar en lugar de correr. La velocidad de carrera más rápida estimada basada en las huellas fue una pista de terópodos del período Jurásico en Utah a 55 kmph.