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¿Por qué la Navidad es el 25 de diciembre?

7 diciembre, 2021

Hoy, la Navidad es una fiesta religiosa y cultural, centrada en el nacimiento de Jesús y celebrada en todo el mundo.

Sin embargo, el 25 de diciembre no es la fecha de nacimiento de Jesucristo, el líder espiritual, fundador del cristianismo, y cuyo nacimiento es la razón por la que muchas personas celebran la Navidad.

De hecho, la Biblia no dice cuándo nació y las pocas pistas que tenemos, como pastores cuidando sus rebaños afuera, insinúan que pudo haber sido en la primavera. No fue hasta tres siglos y medio después del nacimiento de Cristo que se eligió la fecha 25 de diciembre para celebrar su cumpleaños.

El Papa Julio I eligió la fecha en 350 d.C. y se formalizó en 529 d.C., cuando el emperador romano Justiniano declaró que la Navidad era una fiesta cívica.

La fecha no fue una elección al azar. Muchos historiadores creen que tanto al Papa como al Emperador les gustó esta fecha, ya que coincidía con las fiestas paganas que celebraban el solsticio de invierno, que se remonta a siglos. (El solsticio de invierno ocurre el 21 o 22 de diciembre, según el año).

Rodar en estas antiguas celebraciones era una forma de mantener las antiguas tradiciones de las fiestas de invierno. Utilizaron la festividad para reenfocar la fiesta en la “nueva” religión del cristianismo y abandonaron muchos de los rituales paganos.

Otra teoría agrega que elegir el día más corto del año fue simbólico. Cada día después, el sol se volvería progresivamente más brillante, al igual que el niño Jesús se desarrolló de niño a inmortal.

¿Qué significa la palabra Navidad?

Un gran paso para cambiar el nombre de la antigua festividad fue darle un nuevo nombre religioso. De hecho, la palabra “Navidad” proviene de “Cristes maesse”, en inglés antiguo para “Christ’s Mass”, que hace referencia a la tradición católica de realizar una ceremonia especial en masa para celebrar a Jesús.

Origen de la Navidad

Las celebraciones de mediados de invierno, generalmente alrededor del solsticio de invierno, eran un elemento básico de muchas culturas diferentes. Después de la muerte de Jesús, las primeras celebraciones cristianas se centraron principalmente en su crucifixión y resurrección, por lo que la Pascua fue la gran fiesta cristiana original.

Sin embargo, unos tres siglos después, cuando la iglesia cristiana se había vuelto mucho más grande e influyente, los líderes políticos y de la iglesia querían una manera de hacer que las fiestas cristianas fueran más populares y al mismo tiempo permitir las celebraciones tradicionales que la gente ya disfrutaba. Combinar Navidad y solsticio de invierno, incluso si significaba darle a Jesús una fecha de nacimiento arbitraria, como se describió anteriormente, fue la solución.

A medida que el cristianismo se extendió por todo el mundo, también lo hicieron las fiestas cristianas, incluida la Navidad. A partir de ahí, se celebró en una amplia variedad de formas, ya que cada cultura lo adaptó a sus necesidades.

¿Cómo se convirtió la Navidad en la festividad que conocemos y amamos hoy?

Las primeras celebraciones navideñas combinaron una mezcla de tradiciones paganas y cristianas, lo que resultó en actividades que podrían parecer más apropiadas para Halloween en estos días: hogueras, intercambios de golosinas por trucos y bacanales de Mardi Gras en las calles. Se hizo tan conocido por su libertinaje que los peregrinos desalentaron enérgicamente su celebración e incluso lo prohibieron en algunas ciudades cuando llegaron por primera vez a Estados Unidos.

La Navidad no se olvidó, pero no comenzó a recuperar popularidad hasta mediados del siglo XIX. Dos libros navideños muy populares en ese momento: Cuento de Navidad de Charles Dickens y El cuaderno de bocetos de Geoffrey Crayon, Gent, de Washington Irving. El 26 de junio de 1870, el presidente Ulysses S. Grant declaró la Navidad como fiesta nacional de los Estados Unidos.

En los 150 años transcurridos desde entonces, en todas partes del mundo se han creado su propia celebración única de la Navidad tomando piezas de otras tradiciones culturales e inventando algunas nuevas. Muchas familias tienen sus propias tradiciones navideñas personales que añaden una capa adicional de significado y alegría.

Todavía hay un componente religioso y muchas personas asisten a algún tipo de servicio religioso la noche anterior o el día de hoy, pero la mayoría de las celebraciones navideñas hoy en día se enfocan en actividades de diversión y entretenimiento.